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Dépression chez les enfants

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Les enfants peuvent-ils souffrir de dépression?

Oui. De nombreux adultes ne le réalisent pas, mais on estime que 5% des enfants et des adolescents sont cliniquement déprimés. Jusqu'en 1980, la dépression n'était même pas reconnue comme une maladie infantile, mais aujourd'hui, nous savons qu'il s'agit d'une maladie grave - et traitable.

Mon enfant semble souvent triste. Cela signifie-t-il qu'il a une dépression?

Pas nécessairement. Il est normal que tout le monde - y compris les enfants - se sente bleu ou déprimé de temps en temps, ou soit triste face à une situation particulière. Mais la dépression n'est pas la même chose qu'un épisode de tristesse. La condition est marquée par un sentiment de désespoir et un manque d'énergie et d'enthousiasme qui peuvent durer des semaines, des mois ou (dans de rares cas) même des années à la fois.

La bonne nouvelle est que la détection et le traitement précoces peuvent aider votre enfant à se sentir à nouveau lui-même et à réduire le risque de dépression à l'avenir. La clé est d'identifier le problème et d'obtenir de l'aide.

Quels sont les symptômes de la dépression?

La dépression peut affecter le comportement de votre enfant de plusieurs façons. Les signes courants de dépression comprennent:

  • Tristesse ou pleurs fréquents
  • Irritabilité ou désagrément
  • Colère ou défi
  • Sautes d'humeur
  • Manque d'intérêt pour les choses qu'elle aimait autrefois
  • Difficulté à s'entendre avec les autres enfants et les membres de la famille
  • Retrait social
  • Manque d'énergie
  • Problèmes de sommeil
  • Changements d'appétit et de poids
  • Incapacité à se concentrer
  • Faible estime de soi et culpabilité
  • Mauvaise performance à l'école
  • Sentiment de désespoir et d'impuissance
  • Plaintes fréquentes concernant des maux de tête, des maux d'estomac et d'autres maux physiques

Il peut être difficile de dire si le comportement de votre enfant est normal ou préoccupant. Les enfants déprimés peuvent également avoir d'autres difficultés en même temps: «Chez les enfants, la dépression va souvent de pair avec d'autres problèmes, comme l'anxiété, le trouble déficitaire de l'attention, les troubles du comportement, les troubles alimentaires ou les problèmes de toxicomanie», explique Nadine J Kaslow, professeur et psychologue en chef à l'Emory School of Medicine d'Atlanta.

Mais si votre enfant présente l'un des symptômes ci-dessus pendant plusieurs semaines ou plus, ou si ses symptômes interfèrent avec sa capacité à bien fonctionner à la maison, à l'école ou avec des amis, demandez de l'aide.

Discutez avec le médecin de votre enfant, qui peut vous aider à déterminer si le comportement de votre enfant est préoccupant et, si nécessaire, vous orientez vers un psychologue pour enfants, un psychiatre ou un autre professionnel de la santé mentale agréé et formé pour travailler avec les enfants.

Remarque: Si vous avez des raisons de craindre que votre enfant puisse se blesser ou blesser d'autres personnes, contactez immédiatement son médecin.

Qu'est-ce qui cause la dépression?

On pense que la dépression est causée par une combinaison de facteurs biologiques et environnementaux. De nombreuses personnes déprimées ont des antécédents familiaux de dépression ou d'une autre maladie mentale.

Les scientifiques pensent que la dépression est liée à des changements dans la chimie du cerveau, en particulier en ce qui concerne les neurotransmetteurs chimiques qui aident à relayer les messages d'une cellule nerveuse à une autre. Lorsqu'il y a une baisse de certains neurotransmetteurs, le cerveau ne fonctionne pas normalement, ce qui peut conduire à la dépression et à d'autres formes de maladie mentale.

Mais la dépression peut être enracinée dans d'autres choses que les gènes et la biologie. Les événements traumatisants de la vie - abandon, problèmes chroniques à l'école, déménagement difficile ou tout type d'abus (physique, sexuel ou émotionnel) - peuvent déclencher une dépression. Parfois, une perte, comme la mort d'un animal de compagnie bien-aimé ou le divorce des parents, peut conduire à la dépression.

Comment la dépression est-elle traitée?

La psychothérapie, en particulier la thérapie cognitivo-comportementale et la thérapie interpersonnelle, peut traiter efficacement la dépression. Pour la dépression légère à modérée, dit Kaslow, la thérapie suffit souvent. Pour les cas plus graves de dépression ou les cas qui ne s'améliorent pas avec la thérapie, une combinaison de médicaments et de conseils est généralement recommandée.

La thérapie par le jeu peut être utilisée avec des enfants plus jeunes et moins verbaux, car ils peuvent s'exprimer plus facilement par le jeu. Un thérapeute peut également recommander une thérapie familiale ou des conseils aux parents ainsi qu'un traitement pour toute affection connexe pouvant être découverte, comme l'anxiété ou les troubles de l'alimentation.

Même après un traitement efficace, la dépression peut réapparaître. Une étude récente a révélé que les enfants d'âge préscolaire diagnostiqués de dépression étaient deux fois et demie plus susceptibles que leurs pairs d'être diagnostiqués de dépression plus tard au cours de leurs années scolaires.

Et les antidépresseurs?

Les antidépresseurs peuvent aider à corriger un déséquilibre chimique contribuant à la dépression, mais ils ne sont pas une panacée facile. Les médicaments prennent généralement au moins une semaine ou deux - ou aussi longtemps que quelques mois - pour faire effet, et trouver le type et la dose corrects prend souvent du temps.

Dans la plupart des cas, le médecin de votre enfant commencera par prescrire un médicament, travaillera avec vous pour déterminer si cela aide et surveillera votre enfant pour les effets secondaires. En fonction de la réponse de votre enfant, son médecin peut ajuster la posologie ou passer à un autre médicament.

Et avec les enfants, certains des médicaments destinés à améliorer l'humeur peuvent contraire effet, conduisant à des pensées suicidaires et même à des tentatives de suicide. La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis exhorte les familles à parler aux médecins de leur enfant de tous les risques et avantages possibles associés aux antidépresseurs et à observer attentivement les enfants qui prennent ces médicaments. Pour en savoir plus, consultez la déclaration de la FDA sur le traitement de la dépression infantile.

Les experts recommandent généralement d'essayer d'abord un traitement pour les enfants souffrant de dépression légère à modérée et de réserver les antidépresseurs à une dépression persistante et sévère. Non seulement les effets secondaires sont-ils préoccupants, mais l'utilisation de médicaments peut en fait masquer la véritable cause de la dépression et empêcher un enfant de bénéficier d'un traitement efficace. Par exemple, un enfant déprimé en raison d'une discorde familiale ou d'un conflit avec un enseignant serait mieux servi en améliorant la dynamique familiale ou en passant à un autre enseignant.

Toute décision concernant l'utilisation de médicaments doit être prise en collaboration par vous, votre enfant et tous ses fournisseurs de soins de santé. Si vous avez des inquiétudes concernant la sécurité ou les effets secondaires, assurez-vous de les explorer avec le médecin de votre enfant. Vous pouvez également vous renseigner sur les traitements alternatifs et les options, si vous préférez.

Les experts soulignent que même lorsque les médicaments sont appropriés, ils doivent être associés à un traitement. Les médicaments seuls ne résoudront pas le problème, et il est important que les enfants sous antidépresseurs soient étroitement surveillés. De plus, la dépression peut être une maladie chronique et pour la gérer avec succès, un enfant aura besoin d'aide pour développer ses capacités d'adaptation.

Comment trouver un bon thérapeute?

Parlez au médecin de votre enfant, à d'autres professionnels de la santé, aux membres de la famille, au clergé, aux conseillers scolaires et à des amis. Ils pourront peut-être vous référer à quelqu'un qu'ils connaissent et en qui ils ont confiance. Vous pouvez également obtenir de l'aide en ligne auprès de l'American Academy of Child & Adolescent Psychiatry's Child and Adolescent Psychiatrist Finder ou du Psychologist Locator de l'American Psychological Association.

De nombreux régimes d'assurance offrent une certaine couverture pour les services de santé mentale ou comportementale (y compris Medicaid et le programme d'assurance maladie pour enfants), mais les avantages varient. Les services de santé mentale sont moins susceptibles d'être couverts par une assurance privée. Par exemple, 55% des psychiatres n'acceptent pas d'assurance. Demandez à votre assureur de vous recommander et assurez-vous de bien comprendre les menues dépenses si vous sortez de votre plan (ou si votre plan n'offre pas de couverture). Certains spécialistes de la santé mentale proposent une échelle d'honoraires mobile basée sur le revenu.

Une fois que vous avez les noms de plusieurs personnes, commencez par leur poser quelques questions, comme celles-ci, sur leur parcours:

  • Êtes-vous un psychologue / psychiatre agréé?
  • Quels diplômes avez-vous?
  • Êtes-vous certifié? (Demandez à un psychologue si elle est certifiée par l'American Board of Professional Psychology et demandez à un psychiatre si elle est certifiée par l'American Academy of Child and Adolescent Psychiatry.)
  • Depuis combien de temps pratiquez-vous?
  • Quelle est ta spécialité?
  • Quels types de traitement utilisez-vous habituellement?
  • Combien de temps le traitement pourrait-il prendre?
  • Quels sont vos frais? Accepterez-vous ma couverture d'assurance? Avez-vous des frais dégressifs? Pouvez-vous mettre en place un plan de paiement?

Si votre enfant a un autre problème de santé mentale lié à la dépression, comme un trouble déficitaire de l'attention ou un trouble de l'alimentation, recherchez également un professionnel ayant une expertise dans ce domaine.

Enfin, il est important que vous et votre enfant ayez de bons rapports avec le thérapeute de votre choix. Il vaut donc la peine de consacrer le temps qu'il faut pour trouver quelqu'un à qui votre enfant se sent à l'aise de parler. Vous pouvez demander à rencontrer des thérapeutes potentiels en personne ou par téléphone avant d'amener votre enfant à une séance. Si vous commencez par un thérapeute mais que cela ne vous semble pas bien adapté à votre famille, envisagez de rechercher un nouveau thérapeute qui conviendra mieux.

Comment puis-je aider mon enfant?

Il est très difficile pour les parents de voir leur enfant malheureux et souffrant. Soyez patient et aimant, et soyez disponible pour écouter - sans juger - lorsque votre enfant veut parler. Encouragez-la à prendre bien soin d'elle-même physiquement, notamment à manger sainement, à rester active et à bien dormir la nuit. Vous voudrez peut-être réduire les tâches ou les activités parascolaires de votre enfant pour réduire le stress.

Restez en contact étroit avec le thérapeute de votre enfant, qui peut vous conseiller sur les moyens de soutenir votre enfant. Si votre enfant prend des médicaments, assurez-vous qu'il les prend tel que prescrit. Soyez conscient des effets secondaires possibles et des signes avant-coureurs indiquant que votre enfant pourrait avoir besoin d'une aide urgente.

Où puis-je en savoir plus sur les enfants et la dépression?

Pour plus d'informations sur la dépression, le traitement et les services de soutien, visitez les sites Web de ces organisations:


Voir la vidéo: Aider lenfant anxieux ou dépressif (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Magnus

    Je l'accepte avec plaisir. La question est intéressante, je vais également participer à la discussion.

  2. Khairy

    Avait l'air cool ...

  3. Darcell

    Idée utile

  4. Attor

    Bravo, quels mots ..., une excellente idée



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